閒情偶寄

閒情偶寄

Author:
Yu Li
Author:
Yu Li
Format:
epub
language:
Chinese

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Author: Li, Yu, 1611-1680?

閒情偶寄

第一卷 譚楚玉戲裡傳情 劉藐姑曲終死節

  詩云:
  從來尤物最移人,況有清歌妙舞身。
  一曲霓裳千淚落,曾無半滴起嬌顰。
  又詞云:
  好妓好歌喉,擅盡風流。慣將歡笑起人愁。盡說含情單為我,魂魄齊勾。
  捨命作纏頭,不死不休。瓊瑤瓊玖竟相投。桃李全然無報答,尚羨嬌羞。
  這首詩與這首詞,用說世間做戲的婦人尋常妓女另是一種娉婷,別是一般?媚
,使人見了最易消魂,老實的也要風流起來,慳吝的也會撒漫起來。
  這是甚麼原故?只因他學戲的時節,把那些鶯啼燕語之聲、柳舞花翻之態操演
熟了,所以走到人面前,不消作意,自有一種雲行水流的光景。不但與良家女子立
在一處,有輕清重濁之分;就與娼家姊妹分坐兩旁,也有矯
強自然之別。
  況且戲場上那一條氈單,又是件最作怪的東西,極會難為醜婦,幫襯佳人。醜
陋的走上去,使他愈加醜陋起來;標緻的走上去,使他分外標緻起來。
  常有五六分姿色的婦人,在台下看了,也不過如此;及至走上台去,做起戲來
,竟像西子重生,太真復出,就是十分姿色的女子,也不比他不上。這種道理,一
來是做戲的人,命裡該吃這碗飯,有個二郎神呵護他,所以
如此;二來也是平日馴養之功,不是勉強做作得出的。
  是便是了,天下最賤的人,是娼、優、隸、卒四種,做女旦的,為娼不足,又
且為優,是以一身兼二賤了。為甚麼還把他幫起小說來?只因第一種下賤之人,做
出第一件可敬之事,猶如糞土裡面長出靈芝來,奇到極處,
所以要表揚他。別回小說,都要在本事之前另說一樁小事,做個引子;獨有這回不
同,不須為主邀賓,只消借母形子,就從糞之土中,說到靈
芝上去,也覺得文法一新。
  卻說浙江衢州府西安縣,有個不大不小的鄉村,地名叫做楊村塢。這塊土上人
家,不論男子婦人,都以做戲為業。梨園子弟所在都有,不定出在這處,獨有女旦
腳色,是這一方的土產。
  他那些體態聲音,分外來得道地,一來是風水所致,二來是骨氣使然。只因他
父母原是做戲的人,當初交媾之際,少不得把戲台上的聲音、氈單上的態度做作出
來,然後下種,那些父精母血已先是戲料了;及至帶在肚裡
,又終日做戲,古人原有胎教之說,他那些鶯啼燕語之聲,柳舞花翻之態,從胞胎
裡面就教習起了;及至生將下來,所見所聞,除了做戲之外
,並無別事。習久成性,自然不差,豈是半路出家的婦人所能彷彿其萬一?所以他
一這塊地方,代代出幾個馳名的女旦。別處的女旦,就出在
娼妓裡面,日間做戲,夜間接客,不過借做戲為由,好招攬嫖客;獨有這一方的女
旦不同,他有「三許三不許」。
  那三許三不許?許看不許吃;許名不許實;許謀不許得。
  他做戲的時節,渾身上下,沒有一處不被人看到,就是不做戲的時節,也一般
與人頑耍,一般與人調情;獨有香噴噴的那鍾美酒,只使人垂涎咽唾,再沒得把沾
唇。這叫做許看不許吃。
  遇著那些公子王孫,富商大賈,或以錢財相結,或以勢力相加,定要與他相處
的,他也未嘗拒絕;只是口便許了,心卻不許,或是推說身子有病,卒急不好同房
;或是假說丈夫不容,還要緩圖機會,挨得一日是一日,再
不使人容易得手。這叫做許名不許實。

  就是與人相處過了,枕席之間十分繾綣,你便認做真情,他卻像也是做戲,只
當在戲台上面與正生做出風流戲文,做的時節十分認真,一下子台就不作準。常有
癡心子弟要出重價替他贖身,他口便許你從良,使你終日圖
謀,不惜納交之費,圖到後來究竟是一場春夢,不捨得把身子從人。這叫做許謀不
許得。
  他為甚麼原故定要這等作難?要曉得此輩的心腸,不是替丈夫守節,全是替丈
夫掙錢,不肯替丈夫掙小錢,要替丈夫掙大錢的意思。
  但凡男子相與婦人,那種真情實意,不在黏皮靠肉之後,卻在眉來眼去之時,
就像極饞的客人上了酒席,眾人不曾下箸時節,自己聞見了香味,竟像那些饌肴都
是不吃過的一般,不住要垂涎咽唾;及至口之後,狼餐虎嚼
吃了一頓,再有珍饈上來,就不覺其可想,反覺其可厭了。
  男子見婦人,就如饞人遇酒食,只可使他聞得,不可容他下箸,一下了箸,就
不覺興致索然,再要他垂涎咽唾,就不能夠了。所以也這一方的女旦,知道這種道
理,再不肯輕易接人,把這三句秘訣,做了傳家之寶,母傳
之於女,姑傳之於媳。不知傳了幾十世,忽然傳出個不肖的女兒來,偏與這秘訣相
左,也許看,也許吃,也許名,也許實,也許謀,也許得,
總來是無所不許。
  古語道得好:「有治人,無治法。」他圓通了一世,一般也替丈夫同心協力,
掙了一注大錢,還落得人人說他脫套。
  這個女旦姓劉,名絳仙,是嘉靖末年的人。生得如花似玉,喉音既好,身段亦
佳,資性又來得聰慧。別的女旦只做得一種腳色,獨是他有兼人之才,忽而做旦,
忽而做生,隨那做戲的人家要他裝男就裝男,要他扮女就扮
女。
  更有一種不羈之才,到那正戲做完之後,忽然填起花面來,不是做淨,就是做
丑,那些插科打諢的話,都是簇新造出來的,句句鑽心,言言入骨,使人看了分外
銷魂,沒有一個男人不想與他相處。
  他的性子原是極圓通的,不必定要潘安之貌,子建之才,隨你一字不識、極醜
陋的人,只要出得大錢,他就與你相處。
  只因美惡兼收,遂致賢愚人賞,不上三十歲,掙起一分絕大的家私,封贈丈夫
做了個有名的員外。
  他的家事雖然大了,也還不離本業,家中田地倒托入照管,自己隨了丈夫,依
舊在外面做戲,指望傳個後代出來,把擔子交卸與他,自己好回去養老。
  誰想物極必反,傳了一世,又傳出一個不肖的女兒來,不但把祖宗的成憲視若
弁髦,又且將慈母的芳規作為故紙,竟在假戲文裡面做出真戲文來,使千年萬載的
人看個不了。
  這個女兒,小名叫做藐姑,容貌生得如花似玉,可稱絕世佳人,說不盡他一身
的嬌媚,有古語四句,竟是他的定評:施粉則太白,施朱則太紅。加之一寸則太長
,損之一寸則太短。
  至於遏雲之曲,繞樑之音,一發是他長技,不消說得的了。
  他在場上搬演的時節,不但使千人叫絕,萬人贊奇,還要把一座無恙的乾坤忽
然變做風魔世界,使滿場的人個個把持不定,都要死要活起來。
  為甚麼原故?只因看到那銷魂之處,忽而目定口呆,竟像把活人看死了;忽而
手舞足蹈,又像把死人看活了。所以人都贊歎他道:「何物女子,竟操生殺之權?

他那班次裡面有這等一個女旦,也就勾出名了。誰想天不
生無對之物,恰好又有一個正生,也是從來沒有腳色,與藐姑配合起來,真可謂天

一對,地生一雙。

第十二卷 貞女守貞來異謗 朋儕相謔致奇冤

  詩云:

  治國齊家道本同,看來難做是家翁。

  五刑不為妻孥設,一吼能教法令窮。

  小忿最能妨愛欲,至明才可學癡聾。

  古人盡昧調停術,只有文王在個中。

  這首詩是說齊家一事,比治國更難。治國的人,遇了是非曲直之事,可以原情

而論,據理而推,情理上說不去的,就把刑罰加他,那怕他不服服貼貼?至於齊家

的人,遇了是非曲直之事,只好用那調和鼎鼐的手段調劑攏來,使他是者忘其是,

非者忘其非,曲者冥其曲,直者冥其直,才能夠使一門之內,盡奏雍熙,五倫之中

,不生變故。

  若還也像治國一般,要把情理去壓服他,無論蠻妻拗子,不是「情理」二字壓

得服的,連這情理兩件東西先不肯同心協力,替他做和事老人,預先要在問官胸中

,打起鬥毆官司來了。

  譬如兄弟兩個相爭,告在父親手裡,原起情來,自然是以大欺小,該說為兄的

不是;若還據起理來,自然是以下犯上,又該說為弟的不是了。

  妻妾兩個吵鬧,告在丈夫手裡,原起情來,自然是正妻吃醋,磨滅偏房,該說

做大的不是;若還據起理來,自然是愛妾恃寵,欺凌正室,又該說做小的不是了。

  情要左袒這一邊,理要左袒那一邊,還是把「情」字做了干證,難為阿兄與阿
正的好?還是把「理」字做了干證,難為阿弟與阿妾的好?還是把情理扭做一團,
預先和了干證,著他去與兩邊解紛的好?可見「情理」二字,是家庭之內用不著的
東西。情理尚且用不著,那刑名法律,一發不消說了。所以古語道得好:「清官難
斷家務事。」但凡做官的遇著有家庭之事調處不明來告狀的,只好以不治治之,學
那當家人的藏拙之法,叫做「不癡不聾,難做家翁」,只是不准他便了。
  他見官府不准,自然回去調停。就如街市上相打的人,看見有人扯勸,他兩邊
再不住手;及至扯勸的人一齊走開,他知道不好收煞,也就兩下收兵,不解而自散
了。
  說便是這等說,古語之中又有兩句道:
  若無解交人,冤家抱樹死。
  萬一有家庭之事,屢次調處不來,畢竟要經官動府,官府要藏拙,他不肯容你
藏拙,定要借重一番,試試官府的才斷,比家主公的才斷何如。難道好說我才斷不
濟,不敢領教不成?
  如今說樁奇事。明朝弘治年間,廣東瓊州府定安縣,有個廩膳秀才,姓馬名鑣
,字既閒,是個少年名士。娶妻上官氏,也是個名族。兄弟三四個,也都是考得起
的秀才。
  上官氏生得千嬌百媚,又且賢慧端莊,自十四歲進馬氏之門,到二十四歲這十
年之中,夫妻兩口恩愛異常,再不曾有一句參商的話。
  既閒有個同社的朋友,姓姜名玄,字念茲,也是同學的秀才。還有幾個年少斯
文,或是姓張,或是姓李,序不得許多名字。他這幾輩名流結為一社,終日會文講
學,飲酒賦詩,一年到頭沒有幾十個不見面的日子。
  一日馬既閒去訪朋友,那朋友正在家裡宴客,見既閒走到,就拉他入席同飲。
飲到半中間,那姜念茲也闖了來,恰好一班同社之人,都做了不速之客,大家坐在
一處,少不得要開懷暢飲。
  眾人之中唯有姜念茲酒量不濟,吃不上幾杯就有些醉意了。
  說話之間,忽然正顏厲色對馬既閒道:「老兄你便在此飲酒,尊嫂在家做了一
件不端之事,朋友有相規之義,不得不說出來,但不知你容小弟說,不容小弟說?

  馬既閒變起色來道:「有何不端之事,快請說來。」姜念茲道:「不但尊嫂,
連小弟方纔也做了一件不軌之事。若對兄說,兄定要變臉,只是事體相連,要說都
要說,要瞞都要瞞,不好單說那一件。」
  馬既閒道:「都求說來就是。」姜念茲道:「小弟方纔到宅上奉訪,不想老兄
公出在外,只因失於迴避,劈面撞著了尊嫂。尊嫂的芳容不該生得那樣標緻,真所
謂冶容誨淫,小弟生平其實不曾見過這樣女子,苟非聖人,未有不動心者,不就覺
手舞足蹈起來。若還尊嫂堅詞以拒,或者還帶挈小弟做個魯男子也不可知,不想尊
嫂也見小弟有幾分賤容,不肯十分見外,竟使小弟越閒敗檢,做了一樁死有餘辜之
事。這也罷了。正與尊嫂在綢繆之際,不想有個盛婢走進房來,不言不語,立在旁
邊,卻像有個臨淵羨魚之意,就如今日主人邀賓,小弟與兄走來闖席,主人豈有不
納之理?若還不納,就要招起怪來,今日這席酒決不能夠歡然而散了,只得也拉他
入坐,吃了一杯殘酒。這是小弟方纔造宅之時,與尊嫂二人做的不端不軌之事。論
起理來,這樣礙口的話不該對老兄面陳,只是老兄平日是個明見萬里的人,萬一久
後覺察出來,這段仇恨就終身不解了,倒不如預先講明,還可以自首免罪。如今只
求老兄汪洋大度,恕小弟一念之差,饒個初犯;以後若再如此,莫說老兄該與小弟
絕交,連同社諸兄都控斥小弟,不容見面就是了。」說完這些話,又走出位來,深
深唱了一個諾,然後坐到原位上去。
  馬既閒聽了這些詫異之談,不覺面如土色,當真又不是,當假又不是。若說他
是真話,世間沒有奸了人的妻子,肯對原夫說出之理,況且妻子是個正氣的人,想
來決無此事;若說他是取笑的話,為甚麼正顏厲色,沒有一毫嬉笑之容?他一面說
,既閒肚裡一面躊躇,思量這樣的事,無論虛實,總來沒有認真之理,任憑地說,
自己只當不聽見,直等他說完了下來作揖的時節,方纔把他罵了幾聲,也拿幾句尖
酸的話討了回席,然後吃酒。
  眾人都說他是戲謔之詞,就對姜念茲道:「謔浪詼諧,雖是我輩的常事,只是
也要存些大體。自古道:『朋友妻,不可嬉。』甚麼笑話說不是,定要把朋友的內
眷來做戲談,該罰你一碗冷酒才是。」
  姜念茲道:「小弟方纔的言語句句是真,列位不要認做笑話。若還不信,待我
把他尊嫂與盛婢身體上的光景略說幾句,且看對不對就是了。」就對馬既閒道:「
老兄莫怪小弟說,你那位尊嫂,姿容態度果然?媚,只是身上肉少骨多,又且寒冷
,沒有一毫溫柔之趣。別處冷還冷得好,獨有豚尖上那兩塊肉,分外冷得怕人,小
弟的賤腿方纔被他冰了一冰,直到如今還不得熱。倒不如那位盛婢,容貌雖不甚佳
,身上的肌肉倒暖得有趣。別處雖暖,還與尋常婦人差不多,獨有胸前那一塊,可
稱至寶,隨你甚麼婦人,再沒有那種熱法。據小弟評品起來,尊嫂中看不中用,盛
婢中用不中看。若還把兩個並做一個,存其所長,去其所短,則為絕世之佳人,古
之所謂溫柔鄉,不是過矣。」
  眾人見他說到這個地步,一發替馬既閒不平,大家走起身來道:「你如今若不
受罰,我們滿席的人都要激變起來了。」就把起先零星折下的冷酒,共有一大碗,
放在姜念茲面前,又委一個催酒的人,限三催要乾,如遲倍罰。
  姜念茲道:「諸公若要罰我,寧可換一碗熱的,我方纔行了房事,吃不得冷酒
;若還逼我吃下去,豈不弄出陰症病來?」
  眾人起先見他說得有憑有據,卻像是樁真事一般,心上正有些疑惑;如今聽了
這一句,一發疑上加疑,正要借這一碗冷酒,試驗他的真假出來,那裡肯換?就把
一席的人分做三班,揪耳的揪耳,捻手的捻手,灌酒的灌酒,不上兩口氣,灌個傾
江倒海,一瀉無遺。

  姜念茲原是已醉人之人,又加了這一碗冷酒,自然把持不定,一吐之後,不覺
狂躁起來,連衣服也穿不住,都脫去了。
  眾人見他醉得不堪,就著家人扶送回去。大家再吃幾鍾,也就散了。卻說馬既
閒聽了這些話,心上十分狐疑,思量自家的妻子平素為人正氣,難道一旦做出這樣
事來?若還沒些影響,他為甚麼平空白地造出此言來差辱我?我妻子身上骨多肉少
其實是真,只不十分寒冷;婢女生得肥胖,身上暖熱也是真的,只是胸前一塊也與
身上一般,不覺得十分詫異。止有這句說得不像,其餘的話句句逼真。天下的事儘
有不可意料的,或者人身上的血氣,一日之間,有時而衰,有時而旺,衰者愈覺其
冷,旺者愈覺其熱,也不可知。我如今急急走回去,各人驗他一驗就知道了。想
此處,就巴不得跨進大門,把兩步並做一步,急急的趕到家,只說要與妻子行房,
把他扯進房去,不由情願,將上身的衣服盡數解開,渾身一摸,竟像一朵水仙花,
但覺寒韻侵人,不見溫香襲體,往常受用的光景,似有高唐、洛浦之分;再把褲帶
解開,將他兩豚一摸,果然冷得異常,與上身較量起來,又有涼水、寒冰之別矣。
  馬既閒十分的疑心,已有五六分開交不得了,就托故爬起身來,不果行房,做
了件請客不誠,虛邀見意之事。
  走出房去,又到廚下尋著丫鬟,也像調戲他的一般,從背後一把摟住。別樣的
暖法都是往常領教過的,不消再試,只有胸前那塊至寶,雖然也曾靠著幾次,只是

主偷婢,大約在慌忙急遽之時,就如蜻蜓點水,一著便開,也不知水冷水熱,直到

時用意撫摩,才曉得是兩袋溫香,一片暖玉,果然有些詫異,不愧至寶之名。
  馬既閒到了此時,已十分開交不得了,就放下臉來道:「我方纔出去之後,曾

人來尋我不曾?」丫鬟道:「有一位姜相公來尋相公說話,我回道不在家,他就去

。」馬既閒道:「只怕未必肯就去,這等娘子與他相見不曾?」丫鬟道:「他立在

笆外面張得一張,看見娘子,就像沒趣的一般,連忙走了開去。他又不曾進門,娘

為何與他相見?」馬既閒道:「只怕也未必就肯沒趣。這等你與他近身說話不曾?

丫鬟道:「我與大娘時刻不離,大娘不見面,我也不見面了,為何與他近起身來?

些話都問得好笑。」
  馬既閒滿肚不平之氣要發洩出來,只見他答應的時節舉止如常,顏色不變,還

個理直氣壯,不肯讓人,要與家主說個明白的光景。馬既閒十分疑心,看見這種氣

,就減了一二分,只得隱忍住了,且慢慢的察其動靜。晚間與妻子睡在一處,不住

把言語試他,也有可信之處,也有可疑之處。既閒躊躇了一夜,再不能決其有無。
  到第二日起來,雖然沒有實據,也覺得有些羞慚,不好出去見朋友。心上思量
道:
「他若是酒後出的狂言,今日朋友對他說了,他畢竟要來請罪;若還不來請罪,就

加可疑,不但不是酒後出狂言,還是酒後吐真言了。」誰想等了一日,不見人來。

第二日又等一日,也不見人來。
  等到第三日,有些熬不住了,就吩咐一個書僮到外面去打聽:「看姜相公與眾

相公連日相會不相會,說我不說我?」只見書僮去了一會,轉來回覆道:「眾位相

都在一處,只有姜相公不曾出來,聞得害了陰症病,睡在家裡,起身不得。眾位相

相約了要去看他,不知相公也去不去?」
  馬既閒聽了這一句,不覺面色鐵青,頭毛直豎,連身上都發寒發熱起來,知道

樁醜事是千真萬確的了。還要等姜念茲病好之後,別尋他一樁過答,面叱他一場,

後與他絕交;絕交之後,也別尋妻子一樁過失,休他回去,以塞眾人之口,省得貽

於鄉鄰。
  誰想天下的事,再不由人計較,你要塞人的口,天不肯塞人的口,偏要與你傳

開來。再過幾日,姜念茲竟死了,那「陰症脖」的三個字,是他未曾得病之先,自

逆料出來的,難道好替他賴做別的症候?淫欲某人妻子的話,是他不肯隱過,自己

白出來的,難道好說沒有這樁事情?往常人家閨閫之事,沒些影響,尚且有人捕風

影,生出話來;何況這樁實實有憑、鑿鑿可據之事,沒有談論之理?馬既閒休妻之

到了此時,即欲不決,也不能夠了。心上思量道:「我要休他,少不得要把這樁事

說個明白,才好塞他的口,使他沒得分辯。要說明白,少不得要把那壞事的丫鬟嚴

拷打,方纔肯招。只是招出之後我要休他,他賴死賴活不肯回去,也是一樁難處的

。不如且瞞了他,把丫鬟帶到別處拷問一番,真情出於丫鬟之口,就當得他自己的

供了,那怕他不服?只消寫封休書,遣他回去就是,何必定要說明?」主意定了,

生個計較出來。
  他有個嫡親妹子嫁在近處,只說叫丫鬟去看妹子。丫鬟先去,自己也隨在後邊

走到妹子家中,就叫丫鬟跪下,把那日自己出門,家中做出醜事的話,叫他直招。
  丫鬟不但不招,反說家主:「青天白日見神見鬼,想是自己平日做慣疵事,故


己之心,度人之心,在這邊胡猜亂試。豈有沒緣沒故,一個男子進門,就與他通姦


?就作主母要做此事,難道不怕丫鬟礙眼;丫鬟要做此事,難道不怕主母害羞?這


志氣的話,虧你說得出口?」
  馬既閒被他以前那些硬話掩飾過一次,後來分外可疑,如今就說得理直氣壯,

不信了。思量不加刑罰,那裡肯招?就把他渾身衣服盡皆剝去,又把一根索子將他

手兩腳懸空吊起,自己執了皮鞭,打個不數,直等招了才住。那丫鬟是個精赤的身

,被他打了數百,不但皮破血流,亦且筋傷骨損,就喊叫道:「相公不消再打,待

招來就是。」
  馬既閒就放下皮鞭,聽他細說。
  丫鬟道:「那日姜相公進來,並不曾敢調戲娘子,只扯我一個到廚下去說話是

。」馬既閒道:「這等你被他奸了不曾?」丫鬟道:「我扯他不過,被他強姦一次

也是真的,娘子並不曾失節,不敢亂招。」馬既閒道:「我家又沒有三層廳、四層

,不過幾間破房子,豈有丫鬟被奸、主母不曾失節之理?難道袖了一雙手,立在旁

看你們做事不成?這等說起來,不必再審,自然是千真萬確的了。」
  當日回去,就寫了一封休書,叫了一乘轎子,只說娘家來接他,把上官氏打發

去。又恨那丫鬟不過,說畢竟是他勾引姦夫,引誘主母,才做出這等事來,若仍舊

他為奴,不足以贖其罪,就把他賣到瓊州府一個娼妓人家,倚門接客。
  卻說上官氏當日抬到母家,父母兄弟見他無因而至,正有些疑心,及至看了那

休書,一發驚慌不了。問他被出的原故,上官氏一毫不知。那兄弟幾個只得趕來見

閒,問他討個明示。
  既閒道:「是令姊令妹做的事,只消問他就是了,何須趕來見我?」那兄弟幾

道:「方纔問過,他說一毫不知。」馬既閒道:「這等小弟是個有血性的人,這樣

事說不出口,只請到背後去訪,但問姜念茲之死由於何病
,得病之故起於何人,就知道了。只是列位自己去問,恐怕那說話的人礙了列位的

面,不好直說,須要托人去訪,方纔探得真話出來。」那
兄弟幾個見他不肯說,只得依他的話,托了別人又去訪問別人;及至別人說與別人

別人走來回覆,方纔知道其中就裡。
  他那父母兄弟都是要體面的人,見他做出此事,連自家也無顏,大家你一句,

一句,把上官氏說得滿面羞慚,半個低錢也不值。
  上官氏並不回言,直等他說到氣平之後,方纔辯論幾句道:「真的假不得,假

真不得。我若果有此事,莫我丈夫休我,就是父母兄弟,也該置我於死地,為甚麼

此不肖之女玷辱家門?若還沒些影響,平空受此奇冤,只
怕父母兄弟也難替我坐視。」那父母兄弟道:「如今外面的人眾口一詞,都是這等

了,你還有甚麼辯得?」
  上官氏道:「眾人的話,都由於一個人的酒後之言,那有個酒後之言是作得准

?只是那說話的人不該就死,故此把虛話都弄實了。焉知此人之死,不是因他無端

謗,平地生非,玷污人的清名,離間人的夫婦,故此天理
不容,使他言出於口,禍中於身,故有此番顯報也不可知。如今這樁事體若還不曾

揚,或者還該隱忍,瞞得一個是一個,寧可受屈於己,不
可貽笑於人;他若不曾休我,或者還該忍耐,過得一年是一年,寧可受些不白之冤

不可做那不詳之事。如今休的業已休了,你就送我轉去,
料想他也不收;談論的業已談論了,你就挨家逐戶去辯,料想他也不聽。隱瞞也是

醜,彰揚也是出醜;好說他也不要,歹說他也不要。倒不
如待我出頭露面,當官與他分理一場,萬一遇得著一位清官,把這件冤枉事情審得

白,固然是樁好事;就作審不出來,也是前生的冤業了。
我拚得一刀自刎,死在官府面前,做個有氣性的女子,為甚麼包羞忍恥,坐在家中

使父母兄弟做人不得,豈不是兩敗俱傷?」
  那父母兄弟見他這些言語說得激烈,或者果是冤情也不可知,就替他寫張狀子

到定安縣裡去告,柱語是辨惑明冤事。恰好那個知縣是廣東第一位清官,姓包名繼

,人都說是包龍圖的後代,故此改名不改姓。不但定安縣
裡沒有一樁冤獄,就是外府外縣,便有疑難事情,官府斷不來的,就到上司告了,

批與他審決,果然審得情形畢露,就象眼見的一般。
  當日包知縣准了狀詞,就出牌拘審。馬既閒見他告了,也訴一狀,柱語是無惑

辯,無冤可明,懇恩雪恥誅淫以維風化事。
  原差把馬既閒夫婦與狀上有名的干證個個拘齊,只有丫鬟賣在別處,知縣不肯

境提人,故此不到。
  臨審的時節,先叫馬既閒上去,問他休妻的來歷。馬既閒就把姜念茲飲酒之時

當面譏誚的言語,與回來試驗件件不差,數日之後,姜念茲病死的話,有頭有腦說

一遍。
  知縣道:「據你說來,都是些捕風捉影、以虛作實的話,一毫憑據也沒有,如

就把妻子出了?」馬既閒道:「這些話雖然涉於影響,那丫鬟口裡的話卻是明明白

的。」又把丫鬟招出的言語,細細述了一遍,道:「老父
師若還不信,此婢現在府城,拘來一審就明白了。」知縣道:「他這些話,還是你

曾加刑,他情願說出來的,還是被你拷打不過,沒奈何了
招出來的?」馬既閒見官府問到此處,有些不好答應,只得含含糊糊,說了一句。

縣道:「我知道了,你且下去。叫那婦人上來。」

  上官氏走到面前,知縣問道:「你主婢二人若與姜秀才無奸,他怎麼知道你身

寒冷,丫鬟身上暖熱,說來一些不差,難道是個神仙不成?」上官氏道:「這個原

,莫說丈夫疑心,就是小婦人自己也不明白。或者是他取
笑的話,偶然猜著了也不可知。只是小婦人平日是個冰清玉潔的人,不但與姜秀才

奸,並不知道他面長面短,平空白地受此奇謗,就是死也
不肯甘心。若還是別的老爺在此為官,小婦人只好含冤抱屈而死,也不敢前來告狀

聞得老爺是龍圖轉世,沒有審不出的冤情,所以才敢萌此
妄想。如今只求老爺原情度理,把這樁怪事替小婦人籌想一籌想,釋得小婦人自己

疑,就辨得丈夫心上之惑了。」知縣道:「再沒有不曾貼
身,知道冷熱之理,這等你便與他無奸,那個丫鬟可曾被他淫污?或者你身上的寒

丫鬟知道,丫鬟對他說了,故此冒認有私,做個賴風月的
話柄,也不可知。」上官氏道:「丫鬟平日與小婦人半步不離,小婦人替他發得誓

,並無此事。」知縣道:「你且下去。」叫馬生員的干證
上來。
  那些干證就是當初同席的朋友。馬既閒恐怕審輸了官司,要正他無故出妻之罪

故此央了這班朋友,來證姜念茲席上之言。
  又把醫姜念茲的醫生也借重在裡面,要他說出「陰症」二字,為這一罪之由,
使
將來沒有反覆。
  知縣先問那些朋友道:「當日姜生員席上之言,是諸兄親耳聽見的麼?」那些

友道:「姦情的真假,其實難明,只是這些說話,卻是出於姜生之口,入於馬生之

,門生輩眾耳眾目,一齊聽見的。」
  知縣道:「這等姜生員平日是個老成的人,還是個不正氣的人?」眾朋友道:

平日做人極老成,獨有這些言語說得不正氣。」知縣道:「這等他平日是個板腐的

,還是個喜詼諧好頑耍的人?」眾朋友道:「他平日也善
詼諧,也善頑耍,只是小節雖然不拘,大體也還不失,不曾戲謔到這個地步。」知

道:「這等他當日之死,果然由於何病?」眾朋友道:「
他未吃冷酒之先,就說出『陰症』二字,後來果以陰症而死。現有用藥的醫生,是

方之國手,求老父師審他就是。」知縣問醫生道:「姜秀
才死於陰症,本縣已知道了,不消你再說。只是這『陰症』二字,還是在他脈息裡

診出來的,還是在他自家口晨偵探出來的?」醫生道:「
他自己害羞,不對醫生說,是眾位相公要求他的性命,背後對醫生說的。就是他的

息,也與眾人的說話一般,明明是個陰症。」知縣笑了一
笑,就吩咐叫馬生員上來。
  馬既閒只說姦情審實了,叫他跪上去,好看妻子用刑,誰想全然不是。
  知縣見他走到,又笑一笑道:「這張狀子,本縣審出來了,不是一樁姦情,倒


樁人命。姜秀才飲酒的時節,又不喪心病狂,為甚麼奸了你的妻子,肯對你說?此

必無之理。不過是平日戲謔慣了,故意造出這番說話,要
討你的便宜。就是『陰症』二字,也是見眾人罰他冷酒,又為謔中之謔,隨口說出

的,原沒有甚麼成見。及至得病之後,眾朋友以為前言既
驗,奸必是真,要救他性命,背後吩咐醫生教他作陰症醫治。近來的醫生那裡知道

甚麼脈,不過把『望聞問切』四個字做了秘方,去撞人的
太歲。撞得著,醫好幾個;撞不著,醫死幾個,這都是常事。他見眾人說明陰症,

論是何病體,都作陰症醫了。藥不對科,自然醫死,還有
甚麼講得?若還果然陰症,姜生員怕死,自然該對醫生直說,為甚麼酒席之間不怕

,到性命相關之際,反怕起羞來?可見姜生員與你的妻子
一毫無染,只是這位國手不該做庸醫誤人,白白斷送他一條性命,以致顯而易見之

,做了冥然不白之冤。如今只消把他問罪,雪你夫婦二人
之恨,依舊回去做夫妻,自然沒得說了。」就要叫婦人上來,要與他當面和事。
  馬既閒道:「棄婦不端之事,昭然在人耳目之間,不是老父師的片言,可以折


樁大獄的。寧可受了違斷之罪,那完聚之事,萬不敢遵。」知縣道:「照你說來,

道這等一個少年婦人,就被這樁莫須有之事耽擱他一世不
成?」馬既閒道:「生員只是不要罷了,何必耽擱他,任憑改嫁就是。」知縣對上

氏道:「這等看起來,他是決不要你的了。我今日替你斷
過,男子另娶,女子另嫁,以後不得再起論端。」上官氏聽了這一句,就在堂上發

性來,說:「老爺是做官的人,一言之下,風化所關,豈
有教一個婦人嫁兩個丈夫之理?他要娶任憑他娶,小婦人有死而已,決不二夫。」

了這幾句,就在衣袖裡面取出一把剃刀,竟要自刎。
  知縣慌了,連忙教他父母兄弟一齊扯住。又對馬既閒道:「但看這種光景,就


是個貞節婦人,那樁疑事不辨而自明瞭。如今聽我解紛,還是與他完聚的是。」馬

閒只是搖頭,不肯依斷。
  知縣道:「你如今心上之疑,還有那幾樁不解?說來我聽。」
  馬既閒道:「別的事都可解說,只有『冷熱』二字解說不來。」
  知縣聽了這句話,不言不語,躊躇了一會,就對他道:「你這句話也說得有理


的疑事,本縣方纔都替他說明白了,只有『冷熱』二字不曾有個注解,如何服得你

心?這還是本縣思慮不到,以致如此。也罷,你們今日都
且散去,待本縣慢慢的思想,思想出來,再替你審斷就是。」眾人一齊叩謝道:「

願如此。」
  當日各人散去,個個都說這個官府枉負了一世的清名,沒有決斷,有奸就說有

無奸就說無奸,何須要到背後去想?一連過了幾日,不見差人來喚復審,正要寫狀
去催
,誰想他又往府公幹去了,數日方回。眾人不等票拘,
等他投文之後,就跪過去求審。
  知縣道:「這件事,本縣也曾大費揣摩,只是思想不出。就是思想出來,也只
好自
己肚裡明白;若還對諸兄說,諸兄也未必就肯釋然。古語說得好:『解鈴還用繫鈴
人。
』當初那些話,原出於姜生員之口,如今要知虛實,除
非還是問他。只是本縣乃陽世之言,不能審陰間之事,待我移一角文書到城隍司那
邊去
,煩他把姜生的魂魄提到面前,問他當日之言,是虛是
實,討個的確回文過來,才好與諸兄定案。」
  眾人聽了這些話,大家都冷笑起來,道:「鬼神之事,極是渺茫,那有城隍司
的回
文是討得來的?」知縣道:「別的官府問他,他未必就答;只怕本縣發去的文書,
他沒
有不回之理。諸兄不信就試一試看。我如今若差衙役去
投,恐怕討來的回文諸兄未必見信,不如就著馬生齎去,討了回文轉來,有奸無奸
,自
然明白,再沒有疑心的了。」
  就對馬既閒道:「你如今回去,預先齋戒沐浴起來,本縣退堂之後,就備一角
牒文
,明早給發與你。你齎到那邊,虔誠禱告一番,把文書
,少不得夢也托一個與你,決不使你空返就是。」說了這幾句,竟自退堂進去了。
  眾人心上都不明白,對馬既閒道:「無論真假,你便去走一次,不要認做投文
書,
只當去求夢罷了。或者弄假成真,有些應驗,也不可知。」馬既閒回去,果然齋戒
沐浴
,發起一片誠心。到第二日,領了本縣的牒文,到居隍
廟中投遞,少不得拜了幾拜,把以前的情節告訴一番,然後把牒文化去。
  當晚就在神位之前和衣而睡,只說回文斷斷沒有,或者日之所思,夜之所夢,
無論
驗不驗,定有些夢境也不可知。誰想昏昏沉沉睡了一夜,不見半毫影響。
  清早起來,又在神位前坐了一會,也不見一毫動靜。正要轉身回去,只見本廟
的道
官進來裝香,劈面撞著馬既閒,把他相了幾眼,卻像認得的一般,口裡唧唧噥噥,
只管
說:「奇事,奇事!」。
  馬既閒問他是甚麼奇事,那道官道:「小道是本司掌印的道官,今夜三更時候
,忽
然夢見城隍老爺喚我帶印上堂,說要印一角牒文,回到縣裡去。我果然帶印上來,
走到
老爺眼前,老爺遞一角文書、一個封套與我,我就在文
書年月上用了一顆,掛號處用了一顆,封筒鈐縫之處用了兩顆,共是四顆印信。老
爺又
教我黏封好了,遞與本告拿去,小道遞與一人,那面孔
模樣至今儼然在目,竟與老相公一般,所以方纔撞見,詫為奇事。請問老相公為何
到此
?」
  馬既閒聽見這些話,也吃了一大驚,就把本縣父母教他齎牒前來,並討回文的
話,
說了一遍。兩個人驚詫不已,只是回文不見,使人疑惑。馬既閒又等一會,不見響
動,
只得走回家中,要吃些點心,好去回覆知縣。
  那些狀內有名的朋友,聽說馬既閒轉來,大家不約而齊都來問信,馬既閒先把
夢與
回文兩件俱無的話,略說幾句,又把道士撞見,驚奇說夢的話,細述一番,眾人也
驚詫
不已。
  內中有幾個聰明的道:「神道的回文,豈有與人看見之理?或者就在夢中發去
,本
縣的父母也在夢中拆看,也不可知。我們換了衣服,同去見他,他畢竟有些話說。

  馬既閒就在眾人面前脫去見神的色衣,換了見官的青衣,不想就在換衣之際,
胸前
掉下一角文書,眾人大驚,拾起來一看,上面寫著兩行字道:
    定安縣城隍司牒文一角,仰本告齎赴定安縣正堂包當堂開拆
  那封筒鈐縫之處,果然有印二顆,就是城隍道紀司的印信,那年月之旁,又有
幾個
小字道:
    內貳件
  眾人見了這角文書,大家你看了我,我看了你,都覺得毛骨竦然,就一齊贊歎
道:
「這等看起來,本縣的父母不但是包龍圖的後身,竟是包龍圖的正身了。只是縣裡
發去
的文書,只得一件,如今為何有兩件,難道連前文也發
回不成?」有幾個少年的要私自咶開一看,然後送與包公;那些老成的不肯,說:
「私
開官府文書,尚且有罪,何況赫赫有靈的神道,是兒戲
得的?還是齎送與官,當堂求看的是。」
  就大家換了衣服,走到縣前,恰好遇著知縣坐堂,一齊挨擠上去,說:「城隍
司的
回文有了,求老父師當堂開拆看。」
  馬既閒遞與門子,門子放在知縣面前,眾人巴不得早些拆開,好看城隍腹中的
文理
,鬼判寫來的字跡。誰想包知縣故意作難,不肯就拆,且抽一枝火簽,差人去提上
官氏
與他父母兄弟,並那做干證的醫生。
  直等這些人犯一齊拘到面前,方纔拆開文書。仔細一看,就大笑起來道:「原
來是

這個原故。」叫上官氏過來,「那一日你丈夫不在家,姜秀才來尋他的時節,還是
冷天
,還是熱天?」
  上官氏道:「是十月初旬,熱天過了,正是初冷的時節。」
  知縣道:「這等你穿甚麼衣服,坐在那裡,做甚麼事?丫鬟穿甚麼衣服,坐在
那裡
,做甚麼事?都被姜秀才看見不曾?」
  上官氏想了一會,就答應道:「那個時節,小婦人因寒衣不曾漿洗,只穿得一
件紗
衫,坐在石板上捶衣服。丫鬟穿的是青布夾襖,坐在灶前燒火。姜秀才只在籬笆外
面張
得一張,也不知他看得明白,看不明白。」知縣點點頭
道:「是了,你這些說話正合著來文,果然是這個原故。」
  就對眾人道:「本縣前日所說的話一字不差,如今都湊著了。姜秀才與諸兄是
一班
忘形的朋友,終日笑耍詼諧,絕無忌憚。那日去尋馬生,隔著籬笆看見這些動靜,
他就
見景生情,造出那番話來取笑你。上官氏乃瘦怯之人,

遇了乍涼的天氣,只穿一件紗衫,身上豈有不寒之理?以極寒的身子,坐在石板上
面,
猶如雪上加霜,那豚間兩塊自然是冷極的了。丫鬟乃肥
胖之人,況在才冷的時節,穿了一件夾襖,身上豈有不暖之理?以極暖的身子,對
著灶
門燒火,猶如爐中加炭,那胸前一塊自然是熱極的了。
此乃必然之理,一定之情,不必定要貼身著肉,方纔知道這種光景。他說話的意思
,不
過是使乖弄巧,要你回去試驗出來,疑心一夜。到第二
日相見,就說出真情,要博同社之人哄然一笑而已,原沒有別的意思。不想第二日
就病
起來,不能夠與你見面。那得病的原故,是吃了冷酒之
後,又脫衣服,寒冷之氣,內外交攻,犯的是傷寒症候。庸醫不解,誤聽人言,作
了陰
症病醫,所以越醫越重,以致昏眩而死,此乃上官氏受
謗之由也。如今回文現在這邊,諸兄拿下去細看。不但城隍司有回文,連那冥犯姜
念茲
也具有一張供狀在此,但不知可是親筆,諸兄也拿下去
細認一番。」說完,就把回文與供狀一齊遞下來。
  眾人捏了仔細一看,只見城隍的文理也與陽間官府的口氣一般,鬼判的筆蹤也
與陽
間書辦的字跡無異,眾人看了還不十分吃驚。
  獨有那張供狀,使人看了一遍,不覺害怕起來。不但筆蹤字跡儼若生前,就是
那篇
文理,也宛然是姜念茲的口氣。只因他長於四六,下筆便是駢儷之詞,不但古作裡
面排
偶最多,就是八股文字之中,也句句是錦聯錦對。那供
狀云:
    冥犯姜玄,供為庸醫害命、謔語傷倫、懇雪兩大奇冤以安人鬼事:念玄生
居陽
世,偕馬鑣等素篤嚶鳴;恪守清規,與上官氏毫無苟且。只以交情太昵,忌諱兩忘
,談
鋒有暇即交,謔浪無風亦起。訪友非關竊婦,窺牆豈為
偷情?臨風著單薄之衫,想見香肌欲栗;搗衣坐寒涼之石,懸知玉股如冰。睹衣厚
,即
知肥體之加溫,奚必黏皮而靠肉;觀火近,則識酥胸之
倍暖,何嘗倚翠而偎紅?甚矣,東方之善詼諧;冤哉,西子之蒙不潔。至於有因之
疾,
實起於驢背衝寒;奈何無琱岑憛A謬認作花間中酒。攻
之不效,尚不悔過於己。猶曰:「藥不瞑眩,厥疾不瘳。」既而云亡,則能借口於
人,
而曰:「夫人不言,言必有中。」嗟乎!生者之冤不白
,止當歸罪於方生忽死之遊魂;死者之忿難消,行將索命於起死回生之國手。伏望
神天
移文舊父,寄語良朋,速完夫婦之倫,早結神人之案。
免使陽間棄婦,終朝訟屈而呼冤;以致冥府羈魂,盡日披枷而帶鎖。今蒙召質,理
合陳
情,一字非虛,所供是實。
  眾人看過之後,依舊遞還知縣,都說:「不但字跡宛然,亦且口?逼肖,是亡友

親筆無疑。若非老父師聰明正直,威鎮幽明,怎能夠役鬼驅神,審出這樁奇事?龍
圖再
見之名,真不誣也。」就叫馬既閒夫妻二人跪在一處,
拜謝了恩官。
  謝過之後,眾人一齊稟道:「這等看起來,馬生夫婦之冤,與亡友姜玄之死,
都起
於醫生一個,求大父師懲治一番,逐他出境,省得以後再誤別人。」知縣道:「我
前日
原要處他,如今看了回文,倒可以置之不問了。姜生員
的供狀,開口就說庸醫害命,後面又說行將索命,他少不得就來相招了,何須本縣
懲治
他?況且這樣的醫生,滿城都是,那裡逐得許多?自古
道:『學醫人廢。』就是盧醫扁鵲,開手用藥之時,少不得也要醫死幾個,然後試
得手
段出來。從古及今,沒有醫不死人的國手,只好教服藥
之人,委之於命罷了。」說過一番,眾人唯唯而退。
  知縣自從審了這樁奇事,名聲愈震,龍圖再出之號,從廣東直傳到京師,未滿
三年
,就欽取做了吏部。那做干證的醫生,自從審了官司回去,夜夜見神見鬼,說有人
問他
討命,不多幾時,就憂鬱死了。
  卻說馬既閒與上官氏,自從在公堂完聚之後,夫妻恩愛之情,比前更加十倍,
三年
之中,連生二子。
  一日上官氏對馬既閒道:「我當初那樁冤枉,雖然是官府有才,推詳得出;也
虧得
城隍老爺有靈有感,拘得鬼犯到來,討得供狀轉去,方纔審決得下。不然,我夫妻
二人
此時還不能見面。幾時該辦些祭禮,同去拜謝一番才是
。」馬既閒道:「我也正要如此。」就揀了一個好日,辦下一副豬羊,夫婦二人,
連那
兩個兒子一齊抱了前去,叫道士撞鐘擊鼓,通起誠來,
然後拜謝。
  只見那通誠的道士,就是一向掌印的道官,見他夫妻拜得志誠,不住地在旁邊
冷笑
,卻像這樁事情有些甚麼原故的一般。
  馬既閒疑心起來,到拜完之後,扯住他細問,他只是東遮西掩,不肯直說。後
來見
馬既閒問之不已,方纔吐出真情。
  原來當初那一角回文,不是真正城隍發給的,就是包知縣付與道官,叫道官做
的手
腳。當日在堂上吩咐之後,馬既閒的公文還不曾領得到手,他倒先做一角回文,教
個得
用的門子密密的交與道官,教他待馬秀才求夢的時節,
乘他在睡夢之中,悄悄塞在他懷裡。
  第二日早些起來,只說到殿上裝香,自然撞著,把夜間做夢如何如何的話,說
與馬
秀才知道。又叮囑道官,教他全要做得秘密,連自家的徒弟也不可使他得知;若還
泄漏
出來,要拿道官去打死。所以道官性命為重,熬了三年
,不曾敢說出一字。
  如今見官府升選去了,馬既閒的夫妻又十分相得,料想沒有反覆之理,故此才
敢吐
出真情。
  馬既閒夫妻聽了這番說話,雖然如夢初醒,如睡初覺,也還半信半疑。倒說這
道官
之言未必盡確,豈有做官的人,肯替百姓這等用心,這般出力,做得完完全全,一
些馬
腳也不露?
,一毫不錯,怎麼說是做造出來的?況且供狀上面那些捶衣、燒火的話,句句都是
真情
,他當初又不曾看見,如何逆料得來?這畢竟是道官說
慌,要以神明之力冒為己功,見得當初全虧了他,才有今日,要起發我人賞賜的意
思,
不要聽他。
  直等又過三年,馬既閒聯科中了進士,在京師遇著包公,拜謝他昔日之恩,說
:「
當初這樁不幸之事,不知費老父師多少深心。且莫說別樣周全,即如假借回文一事
,也
使人感入骨髓。他人處此,無論不肯做,就做了也要露
些形跡出來,怎麼能夠這般週到?」
  包公聽了這些話,故作驚詫之容,說:「當日那角文書,的真是城隍的回牒,
如何
說『假借』二字?兄這些話,小弟甚是不解。」
  馬既閒道:「老父師不必再瞞,其中情節門生都已知道了。某道官尚在,老父
師在
任,封得住他的口,如今高遷已久,他口上的封條也朽爛了,怎麼還禁止得住?只
是門
生聞得之後,又添了兩樁疑事,躊躇三載,再解說不出
,如今正要請問。那張回文是出於老父師之手,不必說了;請問那張供狀,為何酷
肖亡
友之筆,捶衣、燒火二事,又從何處得來?快些賜教明
白,省得門生終日疑心。」
出來的。令正受枉的情節,小弟胸中甚是了然,只因兄是當局之人,又且為先入之
言所
惑,所以執迷不解,若不把神道設教,如何扯得攏來?
所以做出那樁欺人的勾當。捶衣、燒火之事,乃得之於盛婢之口。當初拘審的時節
,小
弟若還要他到官,有何難處?只消一紙關文,就提到了
。只因他當日被兄拷打,胡招亂說了一次,若提到官,他必然懼怕,說私刑尚且熬
不過
,如何受得官刑?少不得略加捶楚,他就仍前亂說。要
曉得官府審事,重刑之下,必少真情;盛怒之時,決多冤獄。他在私下亂招,還作
不得
准,若在公堂之上,說幾句胡話出來,就使人移動不得
了。所以不肯提他到官,要留在那邊,做個退步。若還賣在別處地方,還一時見他
不著
拘他到寓處一鞫,就探出這種真情。若回來與兄直說,
兄自然不信,沒奈何只得略施小巧,假口於既死之人,此討回文、索供狀之所由來
也。
既然要做這樁事,畢竟要做得周匝,不然反要弄巧成拙
,貽笑於諸兄了。小弟做官幾載,並不曾與姜生往來,何從知道他的文理,尋訪他
的筆
跡?只因小弟初到之時,曾季考一次,姜生與兄都取在
優等,原卷尚在敝衙,搜尋出來一看,只見他文字之中工於對偶,筆下又來得溜亮
,所
以學他口氣,做了那篇四六供招,教內衙書辦摹仿他的
筆跡謄寫出來,所以儼然無二。這段因緣,雖是小弟費了些心血,果然斷得不差;
也還
是兄與尊閫夙緣未斷,該當如此,故使小弟僥天之幸,
不曾露得馬腳出來。不然道官口上的封條,不消三日就朽爛了,怎能夠熬到如今方
纔洩
露?」說完又大笑了一場。
  馬既閒聽了這些話,感激到極處,不覺掉下淚來,又跪倒在地,拜了幾拜,方
纔分
別。
  後來包知縣直做到尚書,子子孫孫富貴不絕,人以為虛心折獄之報。馬既閒只
因自
家妻子受過這番冤屈,又聽了包公許多金石之言,後來做官,無論大小詞論,都要
原情
度理,虛衷審鞫,不肯造次用刑,不敢草草定罪,也做
到三品才住。
  這回小說是做與貴官長者看的,但願當事諸公,人人都買一冊,不時翻閱翻閱
,但
學包知縣之存心,不必定要學他弄巧,若還學他弄巧,定有馬腳露出來,恐怕沒有
許多
封條封得住小民之口也。

這段姻緣,須從根腳上敘起。
  藐姑十二三歲的時節,還不曾會做成本的戲文,時常跟母親,做幾齣零星雜劇

  彼時有個少年,姓譚,名楚玉,是湖廣襄陽府人,原係舊家子弟,只因自幼喪
母,
隨了父母親在外面遊學。後來父親又死於異鄉,自己隻身無靠,流落在三吳、兩浙
之間
,年紀才十七歲。一見藐姑,就知道是個尤物,要相識
他於未曾破體之先。
  乃以看戲為名,終日在戲房裡面走進走出,指望以眉眼傳情,挑逗他思春之念
,先
弄個破題上手,然後把承題、開講的工夫逐漸兒做去。
  誰想他父母拘管得緊,除了學戲之外,不許他見一個閒人,說一句閒話。譚楚
玉窺
伺了半年,只是無門可入。
  一日,聞得他班次裡面樣樣腳色都有了,只少一個大淨,還要尋個伶俐少年,
與藐
姑一同學戲。譚楚玉正在無聊之際,得了這個機會,怎肯不圖?就去見絳仙夫婦,
把情
願入班的話說了一遍。絳仙夫婦大喜,即日就留他拜了
先生,與藐姑同堂演習。
  譚楚玉是個聰明的人,學起戲來自然觸類旁通,聞一知十,不消說得的了。藐
姑此
時年紀雖然幼小,知識還強似大人,譚楚玉未曾入班,藐姑就相中他的容貌,見他
看戲
看得慇懃,知道醉翁之意決不在酒,如今又見他投入班
來,但知香豔之可親,不覺娼優之為賤,欲借同堂以納款,雖為花面而不辭,分明
是個
情種無疑了,就要把一點靈犀托付與他。
  怎奈那教戲的先生比父親更加嚴厲,念腳本的時節不許他交頭接耳,串科分的
時節
唯恐他靠體沾身。譚楚玉竟做了梁山伯,劉藐姑竟做了祝英台,雖然同窗共學,不
曾說
得一句衷情,只好相約到來生變做一對蝴蝶,同飛共宿
而已。
  譚楚玉過了幾時,忽然懊悔起來,道:「有心學戲,除非學個正生,還存一線
斯文
之體。即使前世無緣,不能夠與他同?共枕,也在戲台上面,借題說法,兩下裡訴訴

腸。我叫他一聲妻,他少不得叫我一聲夫,雖然作不得
正經,且占那一時三刻的風流,了了從前的心事,也不枉我入班一場。這花面腳色
,豈
是人做的東西?況且又氣悶不過,妝扮出來的不是村夫
俗子,就是奴僕丫鬟。自己睜了餓眼,看他與別人做夫妻,這樣膀胱臭氣,如何忍
得過
?」
  一日,乘師父不在館中,眾腳色都坐在位上念戲。譚楚玉與藐姑相去不遠,要
以齒
頰傳情,又怕眾人聽見,還喜得一班之中,除了生旦二人,沒有一個通文理的,若
說常
談俗語,他便知道,略帶些「之乎者也」,就聽不明白
了。

  譚楚玉乘他念戲之際,把眼睛覷著藐姑,卻像也是念戲一般,念與藐姑聽,道
:「
小姐小姐,你是個聰明絕頂之人,豈不知小生之來意乎?」藐姑也像念戲一般,答
應他
道:「人非木石,夫豈不知,但苦有情難訴耳。」譚楚
玉又道:「老夫人提防得緊,村學究拘管得嚴,不知等到何時,才能夠遂我三生之
願?
」藐姑道:「只好兩心相許,俟諸異日而已。此時十目
擢為正生,暫締場上之良緣,預作房中之佳兆,芳卿獨無意乎?」藐姑道:「此言
甚善
,但出於賤妾之中,反生堂上之疑,是欲其入而閉之門
也。子當以術致之。」
  譚楚玉道:「術將安在?」藐姑低聲道:「通班以得子為重,子以不屑作花面
而去
之,則將無求不得,有蕭何在君側,勿慮追信之無人也。」譚楚玉點點頭道:「敬
聞命
矣。」
  過了幾日,就依計而行,辭別先生與絳仙夫婦,要依舊回去讀書。絳仙夫婦聞
之,
十分驚駭,道:「戲已學成,正要出門做生意了,為甚麼忽然要跳起槽來?」就與
教戲
的師父窮究他變卦之由。
  譚楚玉道:「人窮不可失志。我原是個讀書之人,不過因有計蕭條,沒奈何就
此賤
業,原要借優孟之衣冠,發洩我胸中之壘塊。只說做大淨的人,不是扮關雲長,就
是扮
楚霸王,雖然涂幾筆臉,做到那慷慨激烈之處還不失我
英雄本色;哪裡曉得十本戲文之中,還沒有一本做君子,倒有九本做小人。這樣喪
名敗
節之事,豈大丈夫所為?故此不情願做他。」絳仙夫婦
道:「你既不屑繼做花面,任憑尊意揀個好腳色做就是了,何須這等任性?」
  譚楚玉就把一應腳色都評品一番道:「老旦貼旦,以男子而屈為婦人,恐失丈
夫之
體;外腳末腳,以少年而扮作老子,恐銷英銳之氣;只是小生可以做得,又往往因
人成
事,助人成名,不能自辟門戶,究竟不是英雄本色,我
也不情願做他。」戲師父對絳仙夫婦道:「照他這等說來,分明是以正生自居了。
我看
他人物聲音,倒是個正生的材料。只是戲文裡面,正生
的曲白最多,如今各樣戲文都已串就,不日就要出門行道了,即使教他做生,那些
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